بودكاست التاريخ

التاريخ السري لقنابل البالون اليابانية

التاريخ السري لقنابل البالون اليابانية


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

رسم تخطيطي لقنبلة بالون

قرب نهاية الحرب العالمية الثانية ، أطلقت اليابان آلاف القنابل على البر الرئيسي لأمريكا الشمالية ، مما أدى إلى سقوط قتلى الحرب فقط في الولايات المتحدة المتجاورة. لماذا لم نسمع بهذا من قبل؟

أسلحة الرياح اليابانية

في 1944-1945 ، أطلق مشروع Fu-Go الياباني ما لا يقل عن 9300 قنبلة حارقة تستهدف الغابات والمدن الأمريكية والكندية. تم نقل المواد الحارقة فوق المحيط الهادئ بواسطة بالونات صامتة عبر التيار النفاث. تم العثور على 300 نموذج فقط ، وأسفرت قنبلة واحدة فقط عن وقوع إصابات ، عندما قُتلت امرأة حامل و 5 أطفال في انفجار عند اكتشاف العبوة في غابة بالقرب من بلي بولاية أوريغون.

استمرت حملة كوكودا أربعة أشهر وتركت انطباعًا عميقًا في قلوب وعقول الشعب الأسترالي حتى يومنا هذا.

شاهد الآن

تم العثور على قنابل البالونات اليابانية على نطاق واسع من الأراضي ، من هاواي وألاسكا إلى وسط كندا وفي جميع أنحاء غرب الولايات المتحدة ، حتى الشرق حتى ميشيغان وحتى عبر الحدود المكسيكية.

يوضح هذا المقتطف من مقال كتبه علماء الجيولوجيا في جامعة ميسوري للعلوم والتكنولوجيا كيفية عمل قنابل فو-غو:

صُنعت البالونات من ورق التوت ، ولصقها مع دقيق البطاطس ومليئة بالهيدروجين الواسع. كان قطرها 33 قدمًا ويمكن أن ترفع ما يقرب من 1000 رطل ، لكن الجزء المميت من حمولتها كان عبارة عن قنبلة تجزئة مضادة للأفراد تزن 33 رطلاً ، مثبتة بفتيل طوله 64 قدمًا كان من المفترض أن يحترق لمدة 82 دقيقة قبل التفجير. برمج اليابانيون البالونات لإطلاق الهيدروجين إذا صعدوا إلى أكثر من 38000 قدم ولإسقاط أزواج من أكياس الصابورة المملوءة بالرمل إذا انخفض البالون إلى أقل من 30000 قدم ، باستخدام مقياس الارتفاع على متن الطائرة.

علماء الجيولوجيا العسكريون يكشفون لغز القنابل العائمة

في ذلك الوقت ، لم يكن من المعقول أن تكون عبوات المتفجرات البالونية قادمة من اليابان. تراوحت الأفكار المتعلقة بأصولهم من غواصات تهبط على الشواطئ الأمريكية إلى معسكرات الاعتقال اليابانية الأمريكية.

ومع ذلك ، عند تحليل أكياس الرمل الملحقة بالقنابل ، خلص علماء الجيولوجيا العسكريون الأمريكيون إلى أن منشأ القنابل هو اليابان. اكتشف لاحقًا أن الأجهزة صُنعت من قبل فتيات صغيرات ، بعد أن تم تحويل مدارسهن إلى مصانع مؤقتة من طراز Fu-Go.

تمثيل فني لطالبات مدرسة يابانيات يصنعن بالونات تحمل القنابل إلى الولايات المتحدة.

تعتيم إعلامي أمريكي

على الرغم من أن الحكومة الأمريكية كانت على علم بتفجيرات البالونات ، إلا أن مكتب الرقابة أصدر تعتيمًا صحفيًا حول هذا الموضوع. كان هذا لتجنب الذعر بين الجمهور الأمريكي وإبقاء اليابانيين غير مدركين لفعالية القنابل. ربما نتيجة لذلك ، علم اليابانيون فقط بقنبلة واحدة سقطت في وايومنغ دون أن تنفجر.

بعد الانفجار القاتل الوحيد في ولاية أوريغون ، رفعت الحكومة التعتيم الإعلامي على القنابل. ومع ذلك ، إذا لم يكن هناك انقطاع في التيار الكهربائي على الإطلاق ، فربما تم تجنب هذه الوفيات الست.

ربما غير مقتنعة بفعاليتها ، ألغت حكومة اليابان المشروع بعد 6 أشهر فقط.

في هذا الفيلم الوثائقي الصادق ، يسرد ابنه وحفيده قصة حياة الملازم ديال وخدمته العسكرية ، ويكشفان عن تأثير قصته وشجاعته عليهم وعلى أسرتهم.

شاهد الآن

ميراث قنابل البالون

كان مشروع Fu-Go المبتكر والشيطاني وغير الفعال في نهاية المطاف ، أول نظام تسليم أسلحة عابر للقارات في العالم. لقد كان أيضًا نوعًا من محاولة أخيرة من قبل بلد يعاني من أضرار عسكرية وموارد محدودة. ربما كان يُنظر إلى قنابل البالون على أنها وسيلة للانتقام من القصف الأمريكي المكثف للمدن اليابانية ، والتي كانت عرضة بشكل خاص للهجمات الحارقة.

على مر السنين ، استمر اكتشاف قنابل البالون اليابانية. تم العثور على واحدة مؤخرًا في أكتوبر 2014 في جبال كولومبيا البريطانية.

تم العثور على قنبلة بالون في ريف ميسوري.


اقتراحات مبكرة تحرير

في عام 1792 ، اقترح جوزيف ميشيل مونتغولفييه استخدام البالونات لإلقاء القنابل على القوات البريطانية والسفن في تولون. [1]

في عام 1807 ، حاولت الدنمارك بناء موجه يدوية من شأنها أن تقصف السفن البريطانية التي تحاصر كوبنهاغن من الجو. [2]

في عام 1846 رفض مجلس إدارة بريطاني تصميم قصف من قبل صمويل ألفريد وارنر باعتباره غير عملي. [3] كما تم رفض محاولات هنري تريسي كوكسويل لإثارة اهتمام الحكومة البريطانية بعد سنوات قليلة. [3]

في عام 1847 ، اقترح جون وايز استخدام قنابل البالون في الحرب المكسيكية الأمريكية. [1]

استخدام النمساوي في البندقية عام 1849 تحرير

حدث أول استخدام عدواني للبالونات في الحرب في عام 1849. [4] [5] حاولت القوات الإمبراطورية النمساوية التي حاصرت البندقية تعويم حوالي 200 بالونة ورقية للهواء الساخن ، تحمل كل منها 24 إلى 30 رطلاً (11 إلى 14 كجم) القنبلة التي كان من المقرر إسقاطها من البالون مع فتيل زمني على المدينة المحاصرة. تم إطلاق البالونات بشكل أساسي من الأرض ، ولكن تم إطلاق بعضها أيضًا من سفينة بخارية ذات عجلة جانبية فولكانو التي كانت بمثابة حامل البالون. استخدم النمساويون بالونات تجريبية أصغر لتحديد إعدادات الصمامات الصحيحة. سقطت قنبلة واحدة على الأقل في المدينة ، ولكن بسبب تغير الرياح بعد الإطلاق ، أخطأت معظم البالونات هدفها ، وانجرف بعضها فوق الخطوط النمساوية وسفينة الإطلاق. فولكانو. [2] [3] [6]

تحرير الحرب العالمية الثانية

عملية تحرير الخارج

خلال الحرب العالمية الثانية ، أطلقت عملية Outward البريطانية حوالي 99142 بالونًا في ألمانيا ، كان 53543 منها تحمل مواد حارقة ، بينما تحمل 45599 بالونًا آخرًا أسلاكًا زائدة لإتلاف خطوط الجهد العالي. [7]

تحرير Fu-Go

في 1944-1945 ، خلال الحرب العالمية الثانية ، أطلقت اليابان حوالي 9300 قنبلة فو-جو بالونات على أمريكا الشمالية. تم نفخ البالونات التي يبلغ قطرها 10 أمتار (33 قدمًا) بالهيدروجين وعادة ما تحمل قنبلة واحدة بوزن 15 كجم (33 رطلاً) أو قنبلة واحدة بوزن 12 كجم (26 رطلاً) بالإضافة إلى أربع قنابل 5 كجم (11 رطلاً). [8] استخدمت فو-جو التيار النفاث الشتوي البالغ 220 ميلاً في الساعة (350 كم / ساعة) لعبور 5000 ميل (8000 كم) من المحيط الهادئ في حوالي ثلاثة أيام. للتحكم في الارتفاع ، استخدم البالون مستشعرًا بارومتريًا يحرر أكياس رمل الصابورة عندما ينخفض ​​البالون إلى أقل من 30000 قدم (9100 م). عندما سجل المستشعر ارتفاعًا يزيد عن 38000 قدم (12000 م) ، تم تنفيس الهيدروجين من البالون. تم تفعيل الآلية بالكامل بعد 52 دقيقة من الإطلاق للسماح للبالون بالوصول إلى الارتفاع الأولي. تم تزويد محطات الأكياس الرملية الأخيرة بقنابل حارقة تم إطلاقها بنفس الآلية ، وبعد الإطلاق الأخير قام البالون بتفعيل آلية التدمير الذاتي وأطلق قنبلة إضافية. [9]

تم إطلاق البالونات في الشتاء للاستفادة من التيار النفاث الشتوي الأكثر ملاءمة. ومع ذلك ، فقد حد هذا من احتمالية تلفها حيث كان من غير المرجح أن تندلع حرائق الغابات في فصل الشتاء. [10] [11] تسببت بالونات فو-جو في أضرار طفيفة نسبيًا ، باستثناء حادثة مميتة واحدة قُتلت فيها امرأة وخمسة أطفال بالقرب من بلي بولاية أوريغون بعد أن اقتربوا من منطاد هبط في منطقة ميتشل الترفيهية المسماة فيما بعد. [6] [12] كان مقتل ستة مدنيين هم القتلى الوحيدون بسبب بالونات الحرائق على الأراضي الأمريكية خلال الحرب العالمية الثانية. [13]

تحرير الحرب الباردة

تحرير الولايات المتحدة

بعد الحرب العالمية الثانية ، طورت الولايات المتحدة القنبلة البالونية E77 بناءً على منطاد Fu-Go. تم تصميم هذا البالون لتفريق عامل مضاد للمحاصيل ، ومع ذلك ، لم يتم استخدامه عمليًا. [14] [15] اختبر برنامج WS-124A Flying Cloud 1954-1955 بالونات عالية الارتفاع لإيصال أسلحة دمار شامل ، ولكن تبين أنه غير ممكن من حيث الدقة. [16]

يستخدم قطاع غزة تحرير

منذ بداية احتجاجات حدود غزة 2018 ، أطلق الفلسطينيون طائرات ورقية حارقة على إسرائيل. منذ بداية مايو 2018 ، [17] تم استخدام بالونات حارقة مليئة بالهيليوم بجانب الطائرات الورقية. [18] [19] [20] تم ابتكار بالونات غزة من بالونات أو واقيات ذكرية مملوءة بالهيليوم مثبتة معًا بخرق ملتهبة أو أجهزة حارقة أخرى أو متفجرات معلقة بالأسفل. [21] [22] الرياح السائدة التي تهب من البحر الأبيض المتوسط ​​تدفع البالونات إلى الداخل من غزة إلى إسرائيل. [23] [24]

وفقًا لتقرير في Ynetاعتبارًا من 10 تموز (يوليو) 2018 ، أشعلت الطائرات الورقية والبالونات الحارقة 678 حريقًا في إسرائيل ، مما أدى إلى حرق 910 هكتارات (2260 فدانًا) من الغابات ، و 610 هكتارات (1500 فدان) من المحاصيل الزراعية ، فضلاً عن الحقول المفتوحة. [25] سقطت بعض البالونات في المجلس الإقليمي إشكول [26] والمجلس الإقليمي سدوت نيجيف ، ولم يصب أحد. [27] وصلت مجموعة البالونات إلى بئر السبع ، على بعد حوالي 40 كيلومترًا (25 ميلًا) من قطاع غزة. [28] [29]


استخدمت اليابان هذه البالونات لقصف أمريكا في الحرب العالمية الثانية

انجرفت قنبلة بالون يابانية لمسافة 6000 ميل لتوجيه ضربة قاتلة لحفلة من المتنزهين في مدرسة الأحد في بلي بولاية أوريغون.

النقطة الأساسية: حتى اليوم ، يُعتقد أن قنابل البالون غير المستعادة تنتشر في المشهد في أمريكا الشمالية.

يوم السبت ، 5 مايو 1945 ، قبل ثلاثة أيام من نهاية الحرب العالمية الثانية في أوروبا وقبل ثلاثة أشهر فقط من استسلام اليابانيين ، تمزقت شظايا معدنية تدور في أشجار الصنوبر الطويلة ، مما أدى إلى حفر ثقوب في اللحاء وتمزيق إبر من الفروع خارج مجتمع قطع الأشجار الصغير في بلي بولاية أوريغون. تدحرج الصدى المدمر للأعصاب لقنبلة متفجرة عبر المناظر الطبيعية الجبلية. عندما انتهى الأمر ، وقف رجل وحيد - أرشي ميتشل ، رجل دين شاب يرتدي نظارة طبية - فوق ست جثث متناثرة عبر الأرض المحروقة. وكان من بين الضحايا الزوجة الحامل للوزيرة إلسي ميتشل. كان الباقون أطفالًا بالكاد في سن المراهقة.

دعا ميتشل ، راعي الكنيسة التبشيرية المسيحية ، الطلاب من فصوله المدرسية يوم الأحد إلى نزهة على جبل جيرهارت في غابة فريمونت الوطنية. ركب الجميع في سيارة ميتشل وركبوا إلى المنطقة المنعزلة ، حيث أوصل ميتشل زوجته والمتنزهين الآخرين أثناء وقوفه للسيارة. فجأة نادت إلسي إليه. لقد وجدت هي والأطفال شيئًا ما على الأرض. "لا تلمس ذلك!" صاح ميتشل. لقد فات الأوان. انفجار مفاجئ يؤجج الهواء.

مسرعًا ، وقف ميتشل مرعوبًا فوق جثة زوجته المتوفاة. وكانت شظايا ساخنة ما زالت تحترق في جسدها. أربعة من الأطفال - جاي جيفورد ، وإدي إنجين ، وديك باتزكي ، وشيرمان شوميكر - ماتوا بجانبها. نجت جوان باتزكي ، البالغة من العمر 13 عامًا ، من الانفجار في البداية لكنها توفيت متأثرة بجراحها بعد ذلك بوقت قصير.

كان عمال الغابات يديرون ممهدًا بالقرب من المكان عندما أدت قوة الانفجار إلى تطاير أحدهم من المعدات. اندفع آخر إلى مكتب الهاتف القريب ، حيث كانت كورا كونر تدير التبادل المكون من خطين في المدينة في ذلك اليوم. يتذكر كونر: "لقد طلب مني إجراء مكالمة إلى القاعدة البحرية في ليك فيو القريبة ، وهي أقرب منشأة عسكرية إلى بلدتنا". "أخبرهم بحدوث انفجار وقتل أشخاص".

ستة وفيات من "سبب غير معلن"

في غضون 45 دقيقة ، توقفت سيارة حكومية أمام كوخ الهاتف. خرج ضابط من المخابرات العسكرية من السيارة وانضم إلى كونر بالداخل. يقول كونر: "لقد حذرني من قول أي شيء". "لم أكن أقبل أي مكالمات باستثناء المكالمات العسكرية ، ولم يُسمح لي بإرسال أي معلومات". ثبت أن بقية اليوم كانت صعبة ، حيث كافح كونر مع شركات الأخشاب والسكان المحليين الغاضبين الذين جُردوا من امتيازات هواتفهم دون تفسير. وتجمع المواطنون الغاضبون خارج مكتب الهاتف ويقرعون النوافذ والأبواب. تعاملت كونر الخائفة مع الأمر بأفضل ما تستطيع. ومن المفارقات أن كونر البالغ من العمر 16 عامًا قد فاته أن يصبح ضحية أخرى للحادث. يتذكر كونر قائلاً: "كان ديك وجوان باتزكي في مطبخنا ذلك الصباح ودعانا أختي وأنا للانضمام إليهما في النزهة". "لكن السبت كان يوم عمل في منزلنا ، لذلك لم نذهب."

بالعودة إلى الجبل ، انضم ضباط مخابرات الجيش إلى العمدة المحلي في موقع الحادث. تم تجميع جثث الضحايا في دائرة نصف قطرها 10 أقدام للانفجار الذي تسبب في تقويض أرضية الغابة. في وسط منطقة التأثير ، ملقاة على كومة ثلجية بعمق ست بوصات ، كانت بقايا قنبلة صدأ. في مكان قريب ، كان بالون ورقي ضخم ، مفرغًا من الهواء ومليئًا بالعفن الفطري.

قامت الحكومة الأمريكية على الفور بتغطية الحدث بالسرية ، ووصفت الوفيات الست على أنها حدثت من "سبب غير معلوم". لكن في جو Bly المترابط ، على بعد 25 ميلاً شمال خط ولاية كاليفورنيا ، كان العديد من السكان المحليين قد تعلموا الحقيقة بالفعل: فقد كان Elsie Mitchell والأطفال الخمسة ضحايا انفجار بالون معاد ، تم رفعه عالياً بواسطة هيدروجين عملاق- ملأت الكرة وانتقلت من اليابان إلى الساحل الغربي للولايات المتحدة. حطت الطائرة على جبل غيرهارت ، حيث كانت تنتظر حتى اليوم المشؤوم الذي عثرت فيه على ضحاياها - القتلى الوحيدون من هجوم العدو داخل الولايات المتحدة القارية خلال الحرب العالمية الثانية.

أطلقت القيادة العليا اليابانية قنابل البالونات ضد الولايات المتحدة لمدة ستة أشهر ، من نوفمبر 1944 حتى ربيع عام 1945. وفي تطور مثير للسخرية ، ألغى اليابانيون البرنامج قبل عدة أسابيع فقط من حادثة بلي ، مستشهدين بـ عدم فعالية البرنامج الظاهر. ساعد التعتيم الإعلامي لمدة خمسة أشهر بأمر من الحكومة الأمريكية في إخفاء حقيقة أن عدة مئات من قنابل البالون اليابانية وصلت إلى الساحل الغربي. عثر رجال الحطاب في سبوكان بواشنطن على قنبلتين سقطتا على الأرض ، ووفقًا للتقارير ، "تلاعبوا" بالأجهزة التي لم تنفجر. في مكان آخر ، لاحظ مزارع أن أحد البالونات ينجرف في السماء أعلاه ، ثم شاهده وهو يهبط على الأرض ويصطدم بسياج من الأسلاك الشائكة. كان قادرًا على تأمين الجهاز للتحقيق من قبل مكتب التحقيقات الفيدرالي والسلطات العسكرية. أسبوعًا بعد أسبوع ، أبلغ الجمهور عن المزيد والمزيد من مشاهدات الأجهزة الغامضة المحمولة جواً. سقطت البالونات في الأنهار ، وسقطت على طرق الغابات ، وانقطعت الخدمة الكهربائية عندما سقطت على خطوط الكهرباء. اشتبك الطيارون العسكريون بالونات في الجو وأطلقوا عليها النار.

مشروع البالون الياباني: الانتقام من غارة دوليتل

بالنسبة للأمريكيين الذين يعيشون بالقرب من الساحل ، لم يكن تهديد الغزو الياباني عن طريق الجو أو البحر شيئًا جديدًا. في سبتمبر 1942 ، ظهرت غواصة يابانية قبالة ساحل ولاية أوريغون وأطلقت طائرة صغيرة أسقطت قنبلة حارقة تزن 165 رطلاً فوق غابة سيسكيو الوطنية. احتوت السلطات بسرعة الحريق الناتج ، والذي كان طفيفًا ولم يكن له تأثير يذكر. لمزيد من استكشاف خياراتهم بعيدة المدى ، خطط اليابانيون أيضًا لعبور الساحل الأمريكي بوابل الصواريخ التي تطلقها الغواصات. ولكن مع استمرار الحرب واقتراب الحلفاء من طوكيو ، غيرت القيادة العليا اليابانية خططها. على الرغم من أن قنبلة البالون تبدو سلاحًا سلبيًا ، إلا أنها زودت اليابانيين بطريقة فعالة لجلب الحرب إلى الشواطئ الأمريكية دون إنفاق كميات هائلة من القوى البشرية والعتاد. عند تفجير القنابل ، قد تؤدي إلى اندلاع حرائق غابات هائلة في شمال غرب الولايات المتحدة ، الأمر الذي من شأنه أن يحول القوى البشرية عن المجهود الحربي ويعيد صناعة الأخشاب إلى أعقابها. علاوة على ذلك ، فإن الدمار المحتمل سيقوض الروح المعنوية الأمريكية.

كان مشروع المنطاد الياباني بمثابة انتقام لمهمة مختلفة تمامًا لتحطيم الروح المعنوية. في أبريل 1942 ، بعد أربعة أشهر من هجوم بيرل هاربور ، حلقت اللفتنانت كولونيل جيمي دوليتل و 16 قاذفة قنابل متوسطة من طراز B-25 على سطح حاملة الطائرات يو إس إس هورنت لضرب أهداف داخل وحول طوكيو. كانت غارة دوليتل ، على الرغم من محدودية التدمير ، حيلة نفسية فعالة ، تثبت أن القوات الأمريكية لديها القدرة على ضرب الوطن الياباني. رداً على ذلك ، ضخ القيادة العليا اليابانية حياة جديدة في مشروع البالون الخامل سابقاً ، والذي كان قد بدأ في أوائل الثلاثينيات من القرن الماضي ، ولكن تم إهماله مع استمرار الأولويات الأخرى في زمن الحرب.

مرت سنتان قبل أن يطلق اليابانيون أول بالون متفجر عملي عبر المحيط الهادئ. خطط المصممون لإسقاط البالونات ذخائرهم عبر الصمامات الموقوتة ، ولكن كان لا بد من الإجابة على سؤال مهم: كيف سيحافظ الجهاز على الارتفاع لمدة 70 ساعة أثناء عبوره لمسافة 6000 ميل من المحيط؟ كان هناك حاجة إلى نوع من مقياس الارتفاع للاستجابة للتغيرات في ضغط الهواء أثناء إبحار البالون على طول مساره. تمت إضافة صمام تفريغ الغاز ونظام إسقاط الصابورة إلى التصميم ، مما يسمح للبالون بالتصحيح الذاتي لأي قطرات في الارتفاع. يمكن للتيار النفاث ، وهو ظاهرة جوية بدأ فهمها للتو ، أن يقوم بالباقي ، حاملاً البالون من اليابسة اليابانية إلى أمريكا الشمالية.

10000 قنبلة بالون "فوغو"

وضع اليابانيون هدف إنتاج 10000 بالون. بسبب النقص في زمن الحرب ، تم صنع 300 بالون فقط من الحرير المطاطي والباقي مصنوع من الورق. تم تجنيد أطفال المدارس للصق البالونات معًا في سبعة مصانع حول طوكيو. عند ضخها مليئة بالهيدروجين ، نمت الكرات إلى 33 قدمًا في القطر. كان كل بالون ملفوفًا في شريط من القماش يتدلى منه مجموعة من خيوط الكفن التي يبلغ ارتفاعها 50 قدمًا لحمل الذخائر والأدوات. تم تجهيز البالون النموذجي بخمس قنابل ، بما في ذلك جهاز مضاد للأفراد وزنه 33 رطلاً وأنواع عديدة من المواد الحارقة. لإطلاق الأسلحة بشكل جماعي ، اختار اليابانيون ثلاثة مواقع في جزيرة هونشو. تطلب كل إجراء إطلاق 30 فردًا واستغرق إكماله نصف ساعة. مع الطقس الجيد ، يمكن إطلاق عدة مئات من البالونات كل يوم.

بعد عدة مئات من الاختبارات ، أطلق اليابانيون أول بالون قنبلة أطلق عليها اسم fugo أو "سلاح سفينة الرياح" في 3 نوفمبر 1944. وتبع ذلك عمليات إطلاق إضافية في تتابع سريع. فشل عدد كبير من البالونات التي وصلت بنجاح إلى أمريكا الشمالية في إطلاق حمولتها من القنابل عند وصولها. بحلول صيف عام 1945 ، تم العثور على ما يقرب من 300 بالون سقط منتشرة في 27 ولاية مختلفة. تم الإبلاغ عن بالونات فوق منطقة تمتد من جزيرة أتو في ألاسكا إلى ميشيغان - وصولًا إلى شمال المكسيك. أفادت وسائل الإعلام الأمريكية عن العديد من حالات التعافي المبكرة ، ولكن في يناير 1945 ، أمر مكتب الرقابة الحكومي ، على أمل إقناع اليابانيين بفشل برنامجهم ، بإيقاف الدعاية. في نفس اليوم ، انفجرت قنبلة بالون في ميدفورد بولاية أوريغون ، مما أدى إلى حفر حفرة ضحلة وإطلاق النار على ارتفاع 20 قدمًا في الهواء.


قنابل البالون: خطة الإمبراطورية اليابانية & # 039s سرية للغاية لقصف الوطن الأمريكي

عبرت بصمت في أمسية شتوية باردة على الساحل الجنوبي لولاية أوريغون ، ونزلت ببطء ، وأنفقت ثقلها. انهار البالون الورقي الياباني المحمّل بالقنابل في غابة جبل جيرهارت بالقرب من الخط الفاصل بين مقاطعتي بحيرة وكلاماث في جنوب وسط ولاية أوريغون. اصطدم الهيكل السفلي للبالون الذي يبلغ ارتفاعه 70 قدمًا بالأرض ، وكان تأثيره مكتومًا بعدة بوصات من الثلج ، مما حال دون انفجار قنبلة شديدة الانفجار مضادة للأفراد تزن 33 رطلاً.

كانت هذه واحدة فقط من بين ما يقدر بنحو 6000 قنبلة بالون ، تحمل الاسم الرمزي Fugo ، أطلقها الجيش الياباني من جزيرة هونشو الرئيسية بين نوفمبر 1944 وأبريل 1945. وتدفقت على طول التيار النفاث ، ووصلت حمولتها من القنابل الحارقة وشديدة الانفجار إلى أمريكا الشمالية في أقل من أسبوع.

إيجاد تيار المحيط الهادئ

يعود أصل قنابل البالون اليابانية إلى احتلال منشوريا في أوائل الثلاثينيات. كان اليابانيون يأملون في مضايقة السوفييت عبر نهر أمور ، على الحدود بين منشوريا التي تحتلها اليابان وسيبيريا السوفيتية ، بإلقاء منشورات دعائية من تلك البالونات. على الرغم من عدم تنفيذ الخطة مطلقًا ، فقد حصل علماء الجيش اليابانيون على معلومات قيمة حول مدى تعقيد رحلات المنطاد عبر مسافات طويلة. كانت فكرة استخدام البالونات في نهاية المطاف لنقل القوات الخاصة أو إلقاء القنابل واعدة للجيش الياباني.

في عام 1940 ، اشترى اليابانيون خرائط الطقس اليومية من مكتب الأرصاد الجوية بالولايات المتحدة بعد اكتشاف وجود تيار جوي يتحرك غربًا إلى شرق من اليابان إلى قارة أمريكا الشمالية على علو شاهق. بالسفر على ارتفاع أكثر من 30 ألف قدم ، كان من الممكن أن يعبر منطاد من اليابان المحيط الهادئ في إطار زمني مثالي يبلغ ثلاثة أيام. لم تكن الولايات المتحدة وحلفاؤها قد علموا بوجود التيار النفاث وأهميته إلا في وقت متأخر من الحرب ، مع بداية القصف الأمريكي لمسافات طويلة للجزر اليابانية.

خلال صيف عام 1942 ، تم إيلاء بعض الاهتمام لاستخدام جديد لمشروع البالون في جزيرة Guadalcanal. اقترح اليابانيون إرفاق قنابل يدوية بأطوال طويلة من أسلاك البيانو التي تم رفعها عالياً بواسطة البالونات على أمل اصطدام طائرات مقاتلة تابعة لمشاة البحرية الأمريكية أثناء إقلاعها من المطارات التي تم الاستيلاء عليها في الجزيرة.

كيف تصنع بالون ناري؟

عندما انقلبت حظوظ القوات اليابانية في الجزيرة ضدهم في سبتمبر 1942 ، تم إعادة توجيه الفكرة إلى خطة لتفجير البالون العابر للقارات. رأى اليابانيون احتمالين واضحين للنجاح. من خلال مهاجمة مناطق الغابات الغنية في شمال غرب المحيط الهادئ بالولايات المتحدة بأجهزة حارقة ، كانوا يأملون في ربط الموارد العسكرية والمدنية وكذلك تكبد الحلفاء أضرارًا بملايين الدولارات. والأهم من ذلك ، اعتقد اليابانيون أن الذعر الناجم سيكون له تأثير نفسي كبير على مواطني الساحل الغربي.

في هذه المرحلة من الحرب ، امتدت القوات البحرية الإمبراطورية إلى أقصى حدودها. الغواصات القيمة التي بقيت لا يمكن أن تُستثنى من تجارب تاناكا. ومع ذلك ، لم يثنيه عن ذلك. بحلول أوائل عام 1944 ، طور بالونًا يبلغ ارتفاعه 29.5 قدمًا مكونًا من ألواح حرير مغطاة بالمطاط. جعل هذا النسيج البالون متينًا ومقاومًا للتسرب والأهم من ذلك أنه مرن بدرجة كافية لتحمل التمدد والانكماش بسبب التغيرات في ضغط الهواء.

تم تطوير منطاد الجيش بشكل منفصل. تم صنعه من ورق أكثر اقتصادا وتم اختياره في النهاية لمواصلة المشروع. تمت الموافقة على إطلاق 34 بالونة مطاطية فقط من تاناكا ، ولم يكن أي منها يحتوي على متفجرات. حملت بالونات تاناكا مسابير راديو فقط لجمع البيانات والرمل من أجل الصابورة.

كان البالون الورقي للجيش أخف وزنا وأسهل في الإطلاق ، ويمكن أن يحمل حمولة أكبر ، وكان أقل تكلفة ، وكان أكبر قليلا بقطر 32.8 قدم. تم تثبيت هذا البالون الورقي معًا بواسطة komyyaku-nori ، وهي علكة لاصقة مصنوعة من جذر الأروم. تم صنعه مقاومًا للماء من خلال استخدام مادة تشبه الورنيش مصنوعة من عصير الكاكي الأخضر المخمر. تم اختيار نظام التسليم غير المحتمل هذا لنقل شحنة الدمار إلى أمريكا.

بالإضافة إلى أربع قنابل حارقة صغيرة ، أدرج اليابانيون قنبلة مضادة للأفراد شديدة الانفجار تزن 33 رطلاً مع فتيل فوري. تم تصميم هذه القنبلة لنشر الشظايا لمسافة تصل إلى 300 قدم.

بدء قصف البالون العابر للقارات

في 3 تشرين الثاني (نوفمبر) 1944 ، تم رفع أول بالون من بين 6000 بالون محمل بالقنابل من مراسيهم واتجهوا نحو أمريكا الشمالية. على الرغم من أن الطقس في ذلك الوقت من العام لم يكن مواتًا لإشعال حرائق الغابات ، كان اليابانيون يأملون أن يكون الذعر مقياسًا لنجاحهم. حتى مع انطلاق المناطيد الأولى ، كان الجنرال كوسابا يختبر بالونات أكبر لشن هجوم صيفي مخطط له عندما تكون الغابة جافة. على الرغم من اختلاف التقديرات ، تشير السجلات إلى أنه تم إطلاق 6000 بالون على الأقل خلال فترة الستة أشهر بين نوفمبر 1944 وأبريل 1945.

تم اكتشاف أول منطاد في 3 نوفمبر 1944 ، قبالة سواحل سان بيدرو ، كاليفورنيا ، بواسطة سفينة دورية تابعة للبحرية الأمريكية. كانت إحدى عارضات الأزياء الحريرية المطاطية لدين تاناكا والتي تحمل جهاز إرسال لاسلكي. وقع أول قصف مسجل من منطاد في 6 ديسمبر 1944 ، خارج ثيرموبوليس ، وايومنغ. وذكرت صحيفة إندبندنت ريكورد ، وهي صحيفة أسبوعية في ثيرموبوليس ، الحادث. كان يعتقد أن القنبلة أسقطت من طائرة. أفاد شهود عيان أنهم رأوا أرضًا بالمظلات بها قنابل مضيئة. تخلت السلطات المحلية عن البحث عن المظلة ، معتقدة أنها كانت مجرد مصباح هبوط.

بعد أقل من أسبوع ، تم اكتشاف بالون به قنبلة غير منفجرة خارج ليبي ، مونتانا. تم الإبلاغ عن هذا في عدد 14 ديسمبر 1944 من صحيفة ويسترن نيوز ، وهي صحيفة أسبوعية في ليبي. التقطت كل من مجلتي تايم ونيوزويك القصة لإصداراتهما بمناسبة رأس السنة الجديدة. كان كتاب كلتا المجلات في حيرة من أمرهم من الغرض من المنطاد مثلهم مثل شعب ليبي. في قصة متابعة بعد أسبوعين ، استنتجت نيوزويك ، نقلاً عن مصادر حكومية ، أن البالونات المبلغ عنها لها نطاق محدود يبلغ 400 ميل وربما تم إطلاقها من الغواصات.

في مساء يوم 2 يناير 1945 ، وصلت السيدة إيفلين سير إلى المنزل وشهدت انفجارًا في حقل بجوار منزلها في شارع بيتش في ميدفورد بولاية أوريغون. وكشف تحقيق أجراه عسكريون من معسكر وايت القريب أن الانفجار نجم عن قنبلة حارقة صغيرة. كانت هذه واحدة من أولى الحالات المسجلة لتفجير البالونات في ولاية أوريغون ، الولاية التي تم فيها تسجيل معظم الحوادث. لم يتم العثور على بقية البالون وحمولته المميتة في منطقة ميدفورد.

الرد الأمريكي

سارعت السلطات إلى التحرك. صدر تعتيم إخباري يطالب الصحافة بعدم نشر أي أنباء عن هجمات البالونات. كان التعاون بين السلطات العسكرية والمدنية شاملاً. تحرك الجيش والعديد من الوكالات الفيدرالية ، بما في ذلك مكتب التحقيقات الفيدرالي ، وسلطات الغابات الأمريكية ، ووزارة الزراعة للدفاع ضد هذا الشكل الجديد من الهجوم من قبل اليابانيين. تم الاتفاق على إرسال أي بالونات أو غيرها من المواد التي تم استردادها إلى جامعة Cal-Tech في باسادينا ، كاليفورنيا ، أو مختبر الأبحاث البحرية.

كان مصدر قلق مكتب التحقيقات الفيدرالي الفوري هو احتمال أن اليابانيين كانوا يستخدمون البالونات في الحرب البيولوجية. على الرغم من أن هذا مصدر قلق صحيح ، إلا أنه لا توجد سجلات معروفة لأي أفراد يابانيين يقترحون استخدام البالونات بهذه الطريقة.

تمت مناقشة العديد من الاستراتيجيات الدفاعية من قبل السلطات المدنية والعسكرية. تمركزت قيادة الدفاع الغربي طائرات إضافية للدفاع الساحلي وحوالي 2700 جندي لمكافحة الحرائق في النقاط الحرجة للحماية من المزيد من هجمات البالونات. تم سحق المزيد من اهتمام وسائل الإعلام لمنع القلق المتزايد بين عامة السكان في غرب الولايات المتحدة وكندا.

في فبراير 1945 ، أضاف اليابانيون قصصًا عن حرائق هائلة وخسائر في الأرواح من هجمات البالونات إلى برامجهم الدعائية. كانت قصصهم خاطئة بالطبع. لم تتلق القيادة العليا اليابانية أي تقارير بشأن نتائج رحلاتها بدون طيار. كان الصمت الرسمي بشأن الهجمات كاملاً لدرجة أن اليابانيين لم يعرفوا أن بعض البالونات قد نجحت ، في الواقع ، في القيام بالرحلة عبر جنوب المحيط الهادئ حتى انتهت الحرب.

النهاية الغامضة لمشروع Fugo

استمرت هجمات البالونات حتى أبريل 1945. وبحلول نهاية ذلك الشهر ، تم إنهاء عمليات الإطلاق. يوجد سببان محتملان لإنهاء مشروع Fugo. أولاً ، ربما اعتقدت القيادة العليا اليابانية أن أياً من البالونات لم يصل إلى أمريكا الشمالية بسبب نقص التغطية الصحفية. ثانيًا ، ربما تكون الغارات الجوية الأمريكية المكثفة على اليابان قد دمرت المصانع التي وفرت المواد اللازمة للبالونات ، وأبرزها غاز الهيدروجين. كان من الممكن أن يجعل تدمير السكك الحديدية من المستحيل عمليا توصيل الإمدادات اللازمة لمواقع الإطلاق.

بلغ عدد حوادث البالون المبلغ عنها 300 حالة بحلول وقت انتهاء الحرب. على الرغم من أن معظمهم نزلوا في شمال غرب المحيط الهادئ مع 45 في ولاية أوريغون ، و 28 في واشنطن ، و 57 في كولومبيا البريطانية ، و 37 في ألاسكا ، فإن الكثيرين الآخرين قد قطعوا مسافات أكبر بواسطة التيار النفاث. سقط بالون واحد على مزرعة في كانساس ، واكتشف اثنان في أقصى جنوب وشرق تكساس.


في عام 1945 ، قتلت قنبلة بالون يابانية ستة أمريكيين ، خمسة منهم أطفال ، في ولاية أوريغون

كادت Elsye Mitchell & # 8217t الذهاب في نزهة في ذلك اليوم المشمس في Bly ، أوريغون. كانت قد خبزت كعكة الشوكولاتة في الليلة السابقة تحسبا لرحلتهم ، كما تتذكر أختها لاحقًا ، لكن الفتاة البالغة من العمر 26 عامًا كانت حاملاً بطفلها الأول وكانت تشعر بتوعك. في صباح يوم الخامس من مايو عام 1945 ، قررت أنها شعرت بأنها محترمة بما يكفي للانضمام إلى زوجها القس آرتشي ميتشل ومجموعة من أطفال مدرسة الأحد من مجتمعهم المتماسك أثناء توجههم إلى جبل غيرهارت القريب في جنوب ولاية أوريغون. على خلفية خلابة بعيدة عن الحرب الدائرة في المحيط الهادئ ، سيصبح ميتشل وخمسة أطفال آخرين أول & # 8212 وفقط & # 8212 مدنيًا يموتون بأسلحة العدو في البر الرئيسي للولايات المتحدة خلال الحرب العالمية الثانية.

بينما أوقف آرشي سيارتهم ، عثر إلسي والأطفال على شيء غريب المظهر في الغابة وصرخوا في وجهه. وصف القس لاحقًا تلك اللحظة المأساوية للصحف المحلية: & # 8220I & # 8230 اتصلت على عجل بتحذير ، لكن الأوان كان قد فات. في ذلك الوقت حدث انفجار كبير. ركضت & # 8211 وكانوا جميعًا ممددين هناك ميتين. & # 8221 ضاع في لحظة زوجته وطفله الذي لم يولد بعد ، إلى جانب إدي إنجين ، 13 عامًا ، جاي جيفورد ، 13 ، شيرمان شوميكر ، 11 ، ديك باتزكي ، 14 ، و جوان & # 8220Sis & # 8221 باتزكي ، 13.

استدعت Dottie McGinnis ، أخت ديك وجوان باتزكي ، لابنتها لاحقًا في كتاب ذاكرة العائلة صدمة العودة إلى المنزل للسيارات التي تم تجميعها في الممر ، والأخبار المدمرة التي تفيد بأن اثنين من أشقائها وأصدقائها من المجتمع قد اختفوا. & # 8220 ركضت إلى إحدى السيارات وسألت هل مات ديك؟ أو جوان ميتة؟ هل جاي ميت؟ هل مات إيدي؟ هل مات شيرمان؟ أخذهم آرتشي وإلسي في نزهة مدرسية يوم الأحد على جبل جيرهارت. بعد كل سؤال أجابوا بنعم. في النهاية ماتوا جميعًا باستثناء أرشي. & # 8221 مثل معظم أفراد المجتمع ، لم يكن لدى عائلة باتزكي أدنى فكرة عن أن مخاطر الحرب ستصل إلى فناء منزلهم الخلفي في ريف ولاية أوريغون.

لكن روايات شهود العيان لأرتشي ميتشل وآخرين لم تكن معروفة على نطاق واسع لأسابيع. في أعقاب الانفجار ، سيتحمل مجتمع طحن الخشب الصغير العبء الإضافي المتمثل في الصمت القسري. بالنسبة للقس ميتشل وعائلات الأطفال المفقودين ، فإن الظروف الفريدة لخسارتهم المدمرة لن يتقاسمها أحد ولا يعرفها سوى القليل.

في الأشهر التي سبقت يوم الربيع هذا على جبل جيرهارت ، كانت هناك بعض العلامات التحذيرية والظواهر المنتشرة في جميع أنحاء غرب الولايات المتحدة والتي كانت غير مفسرة إلى حد كبير & # 8212 على الأقل لعامة الناس. ومضات من الضوء ، وصوت الانفجار ، واكتشاف الشظايا الغامضة & # 8212 كلها كانت بمثابة القليل من المعلومات الملموسة لتستمر. أولاً ، اكتشفت البحرية منطادًا كبيرًا على بعد أميال من ساحل كاليفورنيا في 4 نوفمبر 1944. وبعد شهر ، في 6 ديسمبر 1944 ، أبلغ الشهود عن انفجار وشعلة بالقرب من ثيرموبوليس ، وايومنغ. بدأت التقارير عن سقوط البالونات تتدفق إلى سلطات إنفاذ القانون المحلية بوتيرة كافية بحيث كان من الواضح أن شيئًا غير مسبوق في الحرب قد ظهر يتطلب تفسيرًا. Military officials began to piece together that a strange new weapon, with markings indicating it had been manufactured in Japan, had reached American shores. They did not yet know the extent or capability or scale of these balloon bombs.

Though relatively simple as a concept, these balloons—which aviation expert Robert C. Mikesh describes in Japan’s World War II Balloon Bomb Attacks on North America as the first successful intercontinental weapons, long before that concept was a mainstay in the Cold War vernacular—required more than two years of concerted effort and cutting-edge technology engineering to bring into reality. Japanese scientists carefully studied what would become commonly known as the jet stream, realizing these currents of wind could enable balloons to reach United States shores in just a couple of days. The balloons remained afloat through an elaborate mechanism that triggered a fuse when the balloon dropped in altitude, releasing a sandbag and lightening the weight enough for it to rise back up. This process would repeat until all that remained was the bomb itself. By then, the balloons would be expected to reach the mainland an estimated 1,000 out of 9,000 launched made the journey. Between the fall of 1944 and summer of 1945, several hundred incidents connected to the balloons had been cataloged.

One of the balloons filled with gas (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

The balloons not only required engineering acumen, but a massive logistical effort. Schoolgirls were conscripted to labor in factories manufacturing the balloons, which were made of endless reams of paper and held together by a paste made of konnyaku, a potato-like vegetable. The girls worked long, exhausting shifts, their contributions to this wartime project shrouded in silence. The massive balloons would then be launched, timed carefully to optimize the wind currents of the jet stream and reach the United States. Engineers hoped that the weapons’ impact would be compounded by forest fires, inflicting terror through both the initial explosion and an ensuing conflagration. That goal was stymied in part by the fact that they arrived during the rainy season, but had this goal been realized, these balloons may have been much more than an overlooked episode in a vast war.

As reports of isolated sightings (and theories on how they got there, ranging from submarines to saboteurs) made their way into a handful of news reports over the Christmas holiday, government officials stepped in to censor stories about the bombs, worrying that fear itself might soon magnify the effect of these new weapons. The reverse principle also applied—while the American public was largely in the dark in the early months of 1945, so were those who were launching these deadly weapons. Japanese officers later told the وكالة انباء that “they finally decided the weapon was worthless and the whole experiment useless, because they had repeatedly listened to [radio broadcasts] and had heard no further mention of the balloons.” Ironically, the Japanese had ceased launching them shortly before the picnicking children had stumbled across one.

The sandbag mechanism for the bombs (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War) Details of one of the bombs found by the U.S. military (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

However successful censorship had been in discouraging further launches, this very censorship “made it difficult to warn the people of the bomb danger,” writes Mikesh. “The risk seemed justified as weeks went by and no casualties were reported.” After that luck ran out with the Gearheart Mountain deaths, officials were forced to rethink their approach. On May 22, the War Department issued a statement confirming the bombs’ origin and nature “so the public may be aware of the possible danger and to reassure the nation that the attacks are so scattered and aimless that they constitute no military threat.” The statement was measured to provide sufficient information to avoid further casualties, but without giving the enemy encouragement. But by then, Germany’s surrender dominated headlines. Word of the Bly, Oregon, deaths—and the strange mechanism that had killed them – was overshadowed by the dizzying pace of the finale in the European theater.

The silence meant that for decades, grieving families were sometimes met with skepticism or outright disbelief. The balloon bombs have been so overlooked that during the making of the documentary On Paper Wings, several of those who lost family members told filmmaker Ilana Sol of reactions to their unusual stories. “They would be telling someone about the loss of their sibling and that person just didn’t believe them,” Sol recalls.

While much of the American public may have forgotten, the families in Bly never would. The effects of that moment would reverberate throughout the Mitchell family, shifting the trajectory of their lives in unexpected ways. Two years later, Rev. Mitchell would go on to marry the Betty Patzke, the elder sibling out of ten children in Dick and Joan Patzke’s family (they lost another brother fighting in the war), and fulfill the dream he and Elsye once shared of going overseas as missionaries. (Rev. Mitchell was later kidnapped from a leprosarium while he and Betty were serving as missionaries in Vietnam 57 years later his fate remains unknown).

“When you talk about something like that, as bad as it seems when that happened and everything, I look at my four children, they never would have been, and I’m so thankful for all four of my children and my ten grandchildren. They wouldn’t have been if that tragedy hadn’t happened,” Betty Mitchell told Sol in an interview.

The Bly incident also struck a chord decades later in Japan. In the late 1980s, University of Michigan professor Yuzuru “John” Takeshita, who as a child had been incarcerated as a Japanese-American in California during the war and was committed to healing efforts in the decades after, learned that the wife of a childhood friend had built the bombs as a young girl. He facilitated a correspondence between the former schoolgirls and the residents of Bly whose community had been turned upside down by one of the bombs they built. The women folded 1,000 paper cranes as a symbol of regret for the lives lost. On Paper Wings shows them meeting face-to-face in Bly decades later. Those gathered embodied a sentiment echoed by the Mitchell family. “It was a tragic thing that happened,” says Judy McGinnis-Sloan, Betty Mitchell’s niece. “But they have never been bitter over it.”

Japanese schoolgirls were conscripted to make the balloons. (Photo courtesy Robert Mikesh Collection, National Museum of the Pacific War)

These loss of these six lives puts into relief the scale of loss in the enormity of a war that swallowed up entire cities. At the same time as Bly residents were absorbing the loss they had endured, over the spring and summer of 1945 more than 60 Japanese cities burned – including the infamous firebombing of Tokyo. On August 6, 1945, the first atomic bomb was dropped on the city of Hiroshima, followed three days later by another on Nagasaki. In total, an estimated 500,000 or more Japanese civilians would be killed. Sol recalls “working on these interviews and just thinking my God, this one death caused so much pain, what if it was everyone and everything? And that’s really what the Japanese people went through.”

In August of 1945, days after Japan announced its surrender, nearby Klamath Falls’ Herald and News published a retrospective, noting that “it was only by good luck that other tragedies were averted” but noted that balloon bombs still loomed in the vast West that likely remained undiscovered. “And so ends a sensational chapter of the war,” it noted. “But Klamathites were reminded that it still can have a tragic sequel.”

While the tragedy of that day in Bly has not been repeated, the sequel remains a real—if remote—possibility. In 2014, a couple of forestry workers in Canada came across one of the unexploded balloon bombs, which still posed enough of a danger that a military bomb disposal unit had to blow it up. Nearly three-quarters of a century later, these unknown remnants are a reminder that even the most overlooked scars of war are slow to fade.


رد الفعل الأمريكي

Two days after the initial launch, a navy patrol off the coast of California spotted some tattered cloth in the sea. Upon retrieval, they noted its Japanese markings and alerted the FBI. It wasn’t until two weeks later, when more sea debris of the balloons were found, that the military realized its importance. Then, over the next four weeks, various reports of the balloons popped up all over the Western half of America, as Americans began spotting the cloth or hearing explosions.

The initial reaction of the military was immediate concern. Little was known about the purpose of these balloons at first, and some military officials worried that they carried biological weapons. They suspected that the balloons were being launched from nearby Japanese relocation camps, or German POW camps.

In December 1944, a military intelligence project began evaluating the weapon by collecting the various evidence from the balloon sites. An analysis of the ballast revealed the sand to be from a beach in the south of Japan, which helped narrow down the launch sites. They also concluded that the main damage from these bombs came from the incendiaries, which were especially dangerous for the forests of the Pacific Northwest. The winter was the dry season, during which forest fires could turn very destructive and spread easily. Yet overall, the military concluded that the attacks were scattered and aimless.

Because the military worried that any report of these balloon bombs would induce panic among Americans, they ultimately decided the best course of action was to stay silent. This also helped prevent the Japanese from gaining any morale boost from news of a successful operation. In January 4, 1945, the Office of Censorship requested that newspaper editors and radio broadcasts not discuss the balloons. The silence was successful, as the Japanese only heard about one balloon incident in America, through the Chinese newspaper Takungpao.

In February 17, 1945, the Japanese used the Domei News Agency to broadcast directly to America in English and claimed that 500 or 10,000 casualties (the news accounts differ) had been inflicted and fires caused, all from their fire balloons. The propaganda largely aimed to play up the success of the Fu-Go operation, and warned the US that the balloons were merely a “prelude to something big.”

The American government, however, continued to maintain silence until May 5, 1945. In Bly, Oregon, a Sunday school picnic approached the debris of a balloon. Reverend Archie Mitchell was about to yell a warning when it exploded. Sherman Shoemaker, Edward Engen, Jay Gifford, Joan Patzke, and Dick Patzke, all between 11 to 14 years old, were killed, along with Rev. Mitchell’s wife Elsie, who had been five months pregnant. They were the only Americans to be killed by enemy action during World War II in the continental USA.

Their deaths caused the military to break its silence and begin issuing warnings to not tamper with such devices. They emphasized that the balloons did not represent serious threats, but should be reported. In the end, there would be about 300 incidents recorded with various parts recovered, but no more lives lost.

The closest the balloons came to causing major damage was on March 10, 1945, when one of the balloons struck a high tension wire on the Bonneville Power Administration in Washington. The balloon caused sparks and a fireball that resulted in the power being cut. Coincidentally, the largest consumer of energy on this power grid was the Hanford site of the Manhattan Project, which suddenly lost power.

“We had built special safeguards into that line, so the whole Northwest could have been out of power, but we still were online from either end,” said Colonel Franklin Matthias, the officer-in-charge at Hanford during the Manhattan Project, in an interview with Stephane Groueff in 1965. “This knocked out the power, and our controls tripped fast enough so there was no heat rise to speak of. But it shut down the plant cold, and it took us about three days to get it back up to full power again.”

The balloon did not have any major consequences. Matthias recalled that although the Hanford plant did lose about two days of production, “we were all tickled to death this happened” because it proved the back-up system worked.

Vincent "Bud" Whitehead, a counter-intelligence agent at Hanford, recalled chasing and bringing down another balloon from a small airplane: "I threw a brick at it. I put a hole in it and it went down. I got out there and I start tromping all over that thing and got all the gas out of it. I radioed in that I had found it and got it. They sent a bus up with all of this specially trained personnel, gloves, full contamination suits, masks. I had been walking around on that stuff and they had not told me! They were afraid of bacterial warfare."

Although balloon sightings would continue, there was a sharp decline in the number of sightings by April 1945, explains historian Ross Coen. By late May, there was no balloons observed in flight.


Beware Of Japanese Balloon Bombs

Those who forget the past are liable to trip over it.

Just a few months ago a couple of forestry workers in Lumby, British Columbia — about 250 miles north of the U.S. border — happened upon a 70-year-old Japanese balloon bomb.

The dastardly contraption was one of thousands of balloon bombs launched toward North America in the 1940s as part of a secret plot by Japanese saboteurs. To date, only a few hundred of the devices have been found — and most are still unaccounted for.

The plan was diabolic. At some point during World War II, scientists in Japan figured out a way to harness a brisk air stream that sweeps eastward across the Pacific Ocean — to dispatch silent and deadly devices to the American mainland.

The project — named Fugo — "called for sending bomb-carrying balloons from Japan to set fire to the vast forests of America, in particular those of the Pacific Northwest. It was hoped that the fires would create havoc, dampen American morale and disrupt the U.S. war effort," James M. Powles describes in a 2003 issue of the journal الحرب العالمية الثانية. The balloons, or "envelopes", designed by the Japanese army were made of lightweight paper fashioned from the bark of trees. Attached were bombs composed of sensors, powder-packed tubes, triggering devices and other simple and complex mechanisms.

"The envelopes are really amazing, made of hundreds of pieces of traditional hand-made paper glued together with glue made from a tuber," says Marilee Schmit Nason of the in New Mexico. "The control frame really is a piece of art."

As described by J. David Rodgers of the Missouri University of Science and Technology, the balloon bombs "were 33 feet in diameter and could lift approximately 1,000 pounds, but the deadly portion of their cargo was a 33-lb anti-personnel fragmentation bomb, attached to a 64–foot-long fuse that was intended to burn for 82 minutes before detonating."

Once aloft, some of the ingeniously designed incendiary devices — weighted by expendable sandbags — floated from Japan to the U.S. mainland and into Canada. The trip took several days.

"Distribution of the balloon bombs was quite large," says Nason. They appeared from northern Mexico to Alaska, and from Hawaii to Michigan. "When launched — in groups — they are said to have looked like jellyfish floating in the sky

Sightings of the airborne bombs began cropping up throughout the western U.S. in late 1944. In December, folks at a coal mine close to Thermopolis, Wyo., saw "a parachute in the air, with lighted flares and after hearing a whistling noise, heard an explosion and saw smoke in a draw near the mine about 6:15 pm," Powles writes.

Another bomb was espied a few days later near Kalispell, Mont. According to Powles, "An investigation by local sheriffs determined that the object was not a parachute, but a large paper balloon with ropes attached along with a gas relief valve, a long fuse connected to a small incendiary bomb, and a thick rubber cord. The balloon and parts were taken to Butte, [Mont.] where personnel from the FBI, Army and Navy carefully examined everything. The officials determined that the balloon was of Japanese origin, but how it had gotten to Montana and where it came from was a mystery."

Eventually American scientists helped solve the puzzle. All in all, the Japanese military probably launched 6,000 or more of the wicked weapons. Several hundred were spotted in the air or found on the ground in the U.S. To keep the Japanese from tracking the success of their treachery, the U.S. government asked American news organizations to refrain from reporting on the balloon bombs. So presumably, we may never know the extent of the damage.

We do know of one tragic upshot: In the spring of 1945, Powles writes, a pregnant woman and five children were killed by "a 15-kilogram high-explosive anti-personnel bomb from a crashed Japanese balloon" on Gearhart Mountain near Bly, Ore. Reportedly, these were the only documented casualties of the plot.

Another balloon bomb struck a power line in Washington state, cutting off electricity to the Hanford Engineer Works, where the U.S. was conducting its own secret project, manufacturing plutonium for use in nuclear bombs.

Just after the war, reports came in from far and wide of balloon bomb incidents. ال Beatrice Daily Sun reported that the pilotless weapons had landed in seven different Nebraska towns, including Omaha. ال Winnipeg Tribune noted that one balloon bomb was found 10 miles from Detroit and another one near Grand Rapids.

Over the years, the explosive devices have popped up here and there. In November 1953, a balloon bomb was detonated by an Army crew in Edmonton, Alberta, according to the بروكلين ديلي إيجل. في يناير 1955 ، أ مجلة البوكيرك reported that the Air Force had discovered one in Alaska.

In 1984, the Santa Cruz Sentinel noted that Bert Webber, an author and researcher, had located 45 balloon bombs in Oregon, 37 in Alaska, 28 in Washington and 25 in California. One bomb fell in Medford, Ore., Webber said. "It just made a big hole in the ground."

The Sentinel reported that a bomb had been discovered in southwest Oregon in 1978.

The bomb recently recovered in British Columbia — in October 2014 — "has been in the dirt for 70 years," Henry Proce of the Royal Canadian Mounted Police told The Canadian Press. "It would have been far too dangerous to move it."

So how was the situation handled? "They put some C-4 on either side of this thing," Proce said, "and they blew it to smithereens."


The Men Who Created The Balloons

The Japanese couldn’t carry out an attack on the American mainland using their aircraft. So, they set out to design a machine that could reach the US — even if it were launched from the Japanese home islands. And it was Technical Major Teiji Takada of the Japanese Imperial Army who devised an innovative plan to do just that.

Major Takada’s plan, codenamed Fu-Go, would not rely on planes or rockets. Instead, hydrogen-filled balloons — often made of paper — would carry a payload of bombs across the Pacific ocean using nothing but the prevailing wind. The balloons would ascend to over 30,000 feet, where they would come into contact with a fast-moving wind current — what we now call the jet stream. The balloons, pushed by the jet stream, could cross the sea in a matter of days.

The balloon’s “brain center” was a ring that held altimeters and sandbags. When the sun warmed the balloon during daylight hours, the craft would rise to a maximum altitude of 38,000 feet. At that height, the altimeter would open a valve on the balloon that vented hydrogen, thus decreasing altitude. Below 30,000 feet, the altimeter would send a signal to release sandbags, which served as ballast, thus increasing altitude. Once there was no more ballast, the “brain center” released the bomb payload.

Takada and his team suggested three payload types for the balloons: a 33-pound high-explosive, a 26-pound thermite incendiary bomb, and an 11-pound thermite incendiary bomb.

Although the engineering was ingenious, the overall strategy was tenuous at best. The balloons’ main purpose — besides sowing fear — was to set off wildfires. Yet, the balloons had to be launched when the jet stream conditions were favorable— between November and March. However, this coincided with the Pacific Northwest’s wet winter months — an unlikely time for a forest fire.


Japanese Balloon Bombs of WWII: The Empire of Japan’s use of one way free balloons to bomb the US

A Coast Guard Reserve patrol boat of the “Corsair fleet” recovered from the sea around San Pedro California a water logged pile of gummed paper attached to what looked like a large bicycle wheel. The date was November 5, 1944 and the first of many Japanese balloon bombs had just been recovered. These devices began showing up across the country, mainly in the Northwest.

They were part of a last ditch effort by Japan to both scare the united states out of the war and to finally avenge the Doolittle Raid of two years previous. The Japanese launched the balloons from the Sendai area of northern Honshu Island. The designs varied but in general the balloons held 19,000 cubic feet of hydrogen, were 33 1/2 feet in diameter, made from hundreds of small pieces of paper glued in four plys together and lifted anywhere from 25 to 65 pounds of various explosives. Once released in Japan, the balloons were simply carried across the Pacific by recently discovered high air currents in roughly four days.

The mechanism of the bomb itself was set to release its load of explosives after that time period had elapsed, at which time it -should- be somewhere over North America. The Japanese nicknamed their devices ‘Fugu’ after the deadly pacific puffer fish which the inflated balloon resembled.

It was hoped that the Fugu would ignite forest fires in the giant old growth regions of the western United States. There is no known record that this occurred with any success. The devices however did draw blood on a peaceful Sunday afternoon. On May 5, 1945 in the small town of Bly, Oregon a woman and five children found one of the devices at a picnic in the surrounding hillside and the resulting explosion killed all six in front of dozens of shocked onlookers. An effort by the War Department kept the news of the deadly Fugu balloon as suppressed as possible to avoid widespread panic.

American military and civilian officials suspected the bombs could be an experiment or even a precursor to a larger attack using biological weapons carried by similar balloons. The War Department took immediate protective measures and drafted plans for combating anything that the balloon operations might bring. At the end of the war in September 1945 the Eastern and Western Defense Commands still had a complement of about 17,000 officers and men on duty, watching for Fugu or anything else that may have come. The only other known use of armed unguided ballons on warfare was on August 22, 1849 when the Austrians launched 200

pilotless bomb carrying balloons against the city of Venice -also without much success.

Surviving Fugu balloon bombs are on exhibit in the National Balloon Museum in Albuquerque New Mexico, the Washington State Army National Guard Museum on Camp Murray and in the Smithsonian in Washington among other places. However these may not be the only Fugu left on the continent. Of the 9000 balloons that were set free to make its destiny on the jet stream it is known that only 30 were shot down by fighters or anti-aircraft artillery. Another 100 were found during the war after they had landed.

Since August 1945, 150 more have been found stretching from The Yukon Territory to Mexico. It is thought that

1000 Fugu balloons made it across the Pacific so by this figure as many as 700 of these one way mad bombers could be left in the forests, deserts, lakes and mountains of North America. Seeing that each was activated by a 64-foot long delayed fuse upon separated from the balloon a great number of these may be unexploded.


WW2 History: Japanese Randomly Sent Fire Bombs by Balloon to Terrorize the US.

This is copied from the museum. It can be found at 00:40 in my video:

The “Doolittle Raid” during World War 2 was planned against Japan to cause confusion and impede production. Although the bomb loads of these B-25 bombers could not do enough physical damage to permanently delay the war, Americans hoped it would produce a psychological blow to the Japanese. Ironically, the mission also sparked the invention by the Japanese of the world’s first intercontinental weapon, the FUGO, or balloon bomb known as the windship weapon.

The Japanese worked for two years testing and preparing before the first bomb carrying balloon was released on American cities, forest and farmlands. In the dry season, widespread scattering of these weapons could literally burn out the vast forests of the Pacific Coast. This was Japan’s purpose along with the associated psychological effect upon the American people.Over 6,000 balloons were launched between November 1944 and April 1945, and an estimated 1,000 reached the US. The balloons took an average of 60 hours to cross the Pacific Ocean and were found from Atu in the Aleutians as far east as Michigan and reaching south of Mexico. Only a few hundred balloons have been tracked, located and recovered or destroyed. Of those remaining, there is no trace.

Considering the widespread dispersion of these balloon bombs, the primary goal of the US was to prevent the Japanese from learning of their effectiveness. The Office of Censorship requested newspaper editors and radio broadcasters to give no publicity whatsoever to balloon sighting or incidents.

Historians may make light of this last ditch effort by the Japanese to retaliate agaist the US, however, had this balloon weapon been further exploited by using germ or gas bombs, the result could have been disastrous to the American people.


شاهد الفيديو: ! شريط غامض ليس له تفسير صوره سعد لمجرد (يونيو 2022).